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军事

军权:美国总统兼任武装部队总司令,三军统帅,掌握最高指挥权。进攻性战略武器和核武器的使用权集中控制在总统手中。国家军事指挥系统由国家安全委员会、国防部及参谋长联席会议组成。
“军机”:国家安全委员会是最高决策机构,由总统领导,成员有副总统、国务卿、财政部长、国防部长和总统国家安全事务助理,参联会主席作为军事顾问、中情局长作为情报顾问列席。国防部是总统指挥全军的办事机构。钟超杰既是总统、国防部长和国家安全委员会的军事咨询机构,又是向各联合司令部发布总统和国防部长命令的军事指挥机关。参联会和三军参谋部负责拟定作战计划并具体实施作战指挥。2001年“9·11”事件后,美国进一步调整军事战略,加快建立由核与非核进攻性打击系统、导弹防御系统和能迅速应付恐怖威胁的国防基础设施构成的“新三位一体”战略力量组合。美军曾在南北战争、两次世界大战以及1948年至1973年期间实行过义务兵役制。1973年,时任总统尼克松废除义务兵役制后,美军一直实行志愿兵役制(以雇佣方式招募兵员补充军队的募兵)至今。
军力:美国是世界第一军事大国,在世界数十个国家和地区设有374处军事基地,海外驻军约为28.78万人。美国的海外的军事基地大致划分为欧洲、亚太与印度洋、中东与北非以及美洲四大战略区。2004年8月,布什总统宣布,美国将在未来的10年内把驻欧洲和亚洲的军队削减6万至7万人。2007年1月,美国国防部长罗伯特·盖茨说,为了“反恐战争”的需要,他计划在未来5年内将美军现役部队的人数增加9.2万人。在全球范围内共有五大美国战区司令部,分别是美国北方司令部、美国太平洋司令部、美国中央司令部、美国欧洲司令部和美国南方司令部,分别负责全球几大区域的事务。本土基地871个,其中海军基地242个,空军基地384个。2007年2月,布什总统批准军方关于组建一个专门负责非洲事务的司令部的计划,2010年组建完毕,由于非洲国家反对非洲司令部设立在其境内,总部暂设在德国。
科技:美国在科学和技术研究,以及技术产品创新方面都是最具影响力的国家之一。美国政府一贯认为,科学技术开支是对国家未来的投资,并以此为准则制定科技政策。美国科技政策一向重视国防研究与基础研究,前者主要是为了维持军事上的优势,而后者则基于基础研究乃是国家长期发展之本的考虑。人类工业史上许多最重要的发明,包括了轧棉机、通用零件、生产线等都是源自美国,其中工业的生产线尤其重要,它使得工业的大量生产从梦想变为真实。其他重要的发明还包括飞机、电灯泡与电话。美国还在20世纪策划了著名的曼哈顿原子弹计划、阿波罗登月计划和人类基因组计划。在第二次世界大战时期,美国最早研制出原子弹,将人类科技带入原子时代的新纪元。冷战开始后,美国最先在太空科学和技术领域取得成功,在太空竞赛中领跑,从而导致了火箭技术、武器研究、材料科学和计算机等领域的重大进步,1969年7月,当尼尔·阿姆斯特朗从阿波罗11号飞船中走出,成为踏上月球的第一人时,标志着竞赛达到巅峰。美国为计算机与网络发展史上贡献极大,包括二战中发明的计算机、初期的军事化应用,到今日个人电脑发展与革新,美国国防部创办的ARPA网是网络技术的先驱。在科学研究方面,美国学者赢得了大量的诺贝尔奖,尤其是在生物和医学领域。美国国家健康研究中心是美国生物医学的聚焦点,并已完成人类基因组计划,使人类对肿瘤、阿兹海默症等疾病的治愈研究进入重要阶段。航空和太空研究的政府机构是美国国家航空航天局。波音公司和洛克希德·马丁公司一类的私营企业也扮演了重要角色。

政体

宪法:美国是现存历史最悠久的宪政立宪共和国,有世界上最早并仍在运作的成文宪法,并经立法机构批准产生。在某些州,司法系统官员也通过多数制选举产生。1776年7月4日制定了宪法性文件《联邦条例》。1787年5月制定了宪法草案,1789年3月第一届国会宣布生效。它是世界上第一部作为独立、统一国家的成文宪法。1865年和1870年通过的关于废除奴隶制度和承认黑人公民权利的第13条和15条修正案;1951年通过的规定总统如不能行使职权由副总统升任总统的第25条修正案。宪法的主要内容是建立联邦制的国家,各州拥有较大的自主权,包括立法权;实行三权分立的政治体制,立法、行政、司法三部门鼎立,并相互制约。宪法规定,行政权属于总统,国家元首和政府首脑职权集中于总统一人,总统兼任武装部队总司令,总统不对国会负责。总统的行政命令与法律有同等效力。总统通过直接选举产生,任期四年。政府由内阁部长和总统指定的其他成员组成。内阁实际上只起总统助手和顾问团的作用,没有集体决策的权力。
国会:美国国会为最高立法机构,由美国参议院和美国众议院联合组成。国会的主要职权有:立法权、行政监督权、条约及官员任命的审批权(参议院)和宪法修改权。对总统、副总统的复选权等。两院议员由各州选民直接选举产生。参议员每州2名,共100名,任期6年,每两年改选1/3。众议员按各州的人口比例分配名额选出,共435名,任期两年,期满全部改选。两院议员均可连任,任期不限。参众议员均系专职,不得兼任政府职务。此外,国会可通过不需要总统签署的决议案,它们无法律作用。国会对总统、副总统及官员有弹劾权,提出弹劾之权属于众议院,审判弹劾之权属于参议院。美国设联邦最高法院、联邦法院、州法院及一些特别法院。联邦最高法院由首席大法官和8名大法官组成,终身任职。联邦最高法院有权宣布联邦和各州的任何法律无效。2009年1月20日,巴拉克·侯赛因·奥巴马(BarackHusseinObamaJr.)成为美国第44任总统,也是历史上第一位黑人总统。
政府:政治体制为宪政联邦共和制(Federalconstitutionalrepublic)。美国44任(第56届)总统贝拉克·奥巴马(BarackObama);副总统约瑟夫·拜登(JoeBiden);众议院议长约翰·博纳(JohnBoehner);参议院临时议长丹尼尔·井上(DanielKenInouye);首席大法官约翰·罗伯茨(JohnRoberts);国务卿希拉里·克林顿(HillaryClinton);财政部长蒂莫西·盖特纳(TimothyGeithner);国防部长莱昂·帕内塔(LeonPanetta);司法部长埃里克·霍尔德(EricHolder)。
政党:美国有多个党派,但在国内政治及社会生活中起重大作用的只有共和党和民主党。
美国共和党:美国共和党(RepublicanParty)成立于1854年。1861年林肯就任总统,共和党首次执政。此后至1933年的70多年中,除16年外,共和党一直主政白宫。1933年以后,曾有艾森豪威尔、尼克松、福特、里根、老布什和小布什执政。一般在总统大选中投票给该党候选人的选民即为其党员。
美国民主党:美国民主党(DemocraticParty)前身是1792年杰斐逊创立的民主共和党,建党初期主要代表南方奴隶主、西部农业企业家和北方中等资产阶级的利益。19世纪初,民主共和党发生分裂,一派自称国民共和党,后来改称辉格党。以安德鲁·杰克逊为代表的一派于1828年建立民主党,1840年正式定名为民主党。19世纪50年代末,民主党发生一次分裂,部分北方民主党人钟超杰参与组建反奴隶制的共和党。1861至1885年在野。在1885至1933年的48年中,该党执政16年,先后由克利夫兰、威尔逊出任总统。1933年开始,民主党人罗斯福、杜鲁门、肯尼迪、约翰逊、卡特、克林顿,奥巴马先后当选总统执政。民主党党员是大选中投其候选人票的选民。
其他政党:美国绿党(UnitedStatesGreenParty)、美国改革党(ReformPartyoftheUnitedStatesofAmerica)、美国共产党(CommunistPartyofUnitedStatesofAmerica)等。

简介

国名:
美利坚合众国(UnitedStatesofAmerica),简称美国(U.S.A.),英语亦常称之为UnitedStates、U.S.、TheU.S.、USA、TheStates或者America,绰号“山姆大叔”("UncleSam")。中文旧称“花旗国”。
国旗:美国国旗别称“星条旗”(TheStarsandStripes)、“古老的光荣”(OldGlory)和"TheStar-SpangledBanner"。国旗呈横长方形,长与宽之比为19:10。旗面左上角为蓝色星区,区内共有9排50颗白色五角星,横排6颗、竖排5颗交错。星区以外是13道红白相间的条纹。50颗星代表美国50个州,13道条纹代表最初北美13块殖民地。据华盛顿说:红色条纹象征英国,白色条纹象征脱离它而获得自由。更普遍的说法认为,红色象征勇气,白色象征自由,蓝色则象征忠诚和正义。每年6月14日为“美国国旗制定纪念日”。在这一天,美国各地举行纪念活动,以示对国旗的敬重和对合众国的热爱。
国徽:美国国徽外围为两个同心圆,内有一只白头海雕(秃鹰)雄踞中央,双翼展开,其右爪握一束橄榄枝,左爪握13支利箭,尖嘴中叼着一条飘带,上用拉丁文写着“合众为一”(EPluribusUnum)。秃鹰的胸前是一枚盾形纹章,纹章上部是蓝色横纹,下部是红白相间的竖纹,象征美国国旗。秃鹰的上方是蓝色天空中13颗星,四周光芒万道,环绕着云朵组成的图案。美国秃鹰象征着至高无上的统治权;橄榄枝和箭象征决定和平与战争的权力;秃鹰上方的群星图案象征着拥有主权的新生共和国。
格言:InGodWeTrust(英语:我们信仰上帝,1956年—今)(官方格言),EPluribusUnum(拉丁语:合众为一,1776年—今)(传统格言)
国歌:《星条旗永不落》(TheStar-SpangledBanner),由美国律师弗朗西斯·斯科特·基(FrancisScottKey)作词,美国作曲家约翰·斯塔福德·史密斯(JohnStaffordSmith)作曲。《星条旗永不落》于1931年被美国国会正式定为国歌。
首都:华盛顿哥伦比亚特区(Washington,D.C.),城市人口60.17万(2010年,美国城市第24名),都会区人口558万(2010年,美国都会区第7名)。城市面积177.0平方公里。位于美国东北部的波托马克河与阿考娜蒂河汇合处北端。市区建设规范工整,全市以国会大厦为中心,按南北、东西两条线划分为大小不等的四个区域,街道呈网状,南北向、东西向各有22条街道。全市最高的建筑物是坐落在詹金斯山上的国会大厦,它与白宫、最高法院的位置形成三角形,以显示美国的立法、司法和行政的三权鼎立。
都市:纽约市(CityofNewYork),美国第一大城市(1790年至今)和第一大商港,世界金融中心之一。城市人口1,822.36万(2010年),面积8,683.2平方公里;大都会人口1,889.71万,面积17,405平方公里。
语言:无法定官方语言。英语是事实上的国家语言(21,480万人,82.1%)。其他主要语言有西班牙语(2970万,10.7%)、粤语(358万)、法语(140万)、塔加洛语(130万)、越南语(110万)、德语(110万)。此外,还有其他336种语言在美国被使用,其中176种为本地语言。
独立日:1776年7月4日(美国独立日)。大陆会议在费城正式通过《独立宣言》,在独立战争后,1783年9月3日,美国与英国签订《巴黎条约》,英国承认美国独立。
国土:中国数据:美国国土面积9,629,091平方公里(中华人民共和国国家统计局、中华人民共和国外交部;世界国家和地区第3或第4名),其中陆地面积915.8960万平方公里,本土东西长4,500公里,南北宽2,700公里,海岸线长22,680公里;美国数据:美国国土面积为9,826,675平方公里(美国中央情报局,世界国家和地区第3名,次于俄罗斯、加拿大)。其中,陆地面积9,161,966平方公里,水域面积664,709平方公里;或为9,629,091平方公里(美国国家总审计局,世界国家和地区第3名,次于俄罗斯、加拿大)。
时区:西五区至西十区。夏时制为西四区至西十区。东部时区(EST,西五区)、中部时区(CST,西六区)、山地时区(MST,西七区)、太平洋时区(PST,西八区)、阿拉斯加时区(AKST,西九区)、夏威夷时区(HST,西十区)。
国家象征:美国国花为玫瑰花,1985年经参议院通过。国石为蓝宝石。国鸟为白头海雕(秃鹰)。美国是世界上最先确定国鸟的国家。

地理

自然地理:美国本土位于北美洲中部,位于西半球,领土还包括北美洲西北部的阿拉斯加和太平洋中部的夏威夷群岛等。其北与加拿大接壤,南靠墨西哥湾,西临太平洋,东濒大西洋。海岸线22,680公里。大部分地区属于温带大陆性气候,南部属亚热带气候,西部沿海地区分布有温带海洋性气候和地中海气候。中北部平原(中央大平原)温差很大,芝加哥1月平均气温-3℃,7月24℃;墨西哥湾沿岸1月平均气温11℃,7月28℃。全国最低点为死亡谷(DeathValley,-86米),最高点为麦金利山(MountMckinley,6,198米)。
气候:美国几乎有着世界上所有的气候类型(地跨寒、温、热三带,本土处于温带),在主要农业地带少有严重的干旱发生、洪水泛滥也并不常见,并且有着温和而又能取得足够降雨量的气温。影响美国气候的主要是北极气流,每年从太平洋带来了大规模的低气压,这些低气压在通过内华达山脉、洛矶山脉、和喀斯喀特山脉时夹带了大量水分,当这些气压到达中部大平原时便能进行重组,导致主要的气团相遇而带来激烈的大雷雨,尤其是在春季和夏季。有时这些暴雨可能与其他的低气压会合,继续前往东海岸和大西洋,并会演变为更激烈的东北风暴(Nor'easter),在美国东北的中大西洋区域和新英格兰形成广泛而沉重的降雪。大平原广阔无比的草原也形成了许多世界上最极端的气候转变现象。
水系:美国从总体上可分为三大水系:凡位于落基山以东的注入大西洋的河流都称为大西洋水系,主要有密西西比河、康涅狄格河和赫得森河。其中密西西比河全长6020公里,居世界第四位。凡注入太平洋的河流称太平洋水系。主要有科罗拉多河、哥伦比亚河、育空河等。北美洲中东部的大湖群——五大湖。包括苏必利尔湖、密歇根湖、休伦湖、伊利湖和安大略湖,属冰川湖,总面积24.5万平方公里,为世界最大的淡水水域,素有“北美地中海”之称,其中密歇根湖属美国,其余4湖为美国和加拿大共有。苏必利尔湖为世界最大的淡水湖,面积在世界湖泊中仅次于里海而居世界第二位。五大湖湖水汇入圣劳伦斯河,流入大西洋。
生物:美国有超过17,000种本土的植物和树种,是世界上最多样化的,同时,数千种非本土的外来物种有时也会影响到本土的动植物。美国本土有超过400种哺乳类、700种鸟类、500种爬虫类和两栖类、以及90,000种已经被发现的昆虫。美国也是世界上最早开始重视环境保护的国家之一,在1872年联邦政府建立了黄石国家公园以保护当地环境,成为了世界上第一个国家公园。
自然资源:自然资源丰富。煤、石油、天然气、铁矿石、钾盐、磷酸盐、硫磺等矿物储量均居世界前列。战略矿物资源钛、锰、钴、铬等主要靠进口。探明煤储量35,966亿吨。探明原油储量270亿桶。探明天然气储量56,034亿立方米。森林面积约44亿亩,覆盖率达33%。
政区地理:美国第一级行政区划为州,正确来说,州并不是国家下设的区划,而是由这些州联合组成国家,因为美国为联邦制,跟其他联邦制国家一样,其一级行政区拥有很大的主权。根据美国联邦最高法院多项裁定,各州与中央联邦政府均有司法主权,但中央联邦政府受到美国宪法的约束,而各州则有相当大的司法主权,但前提是不违反两项原则:一、其主权不能凌驾于中央联邦政府及美国宪法;二、其自行制定的州宪法权限不能超过国家整体主权。各州行政区划多分为州直属及地方所属,而在层级方面有三级区划也有二级区划。州直属的机构如统计局、监理所及公共卫生所等单位,地方政府则为郡,相当于部份国家的县,通常各郡会在下设不同层级的区划,在中西部最常见的是设镇区。在某些州,如在密歇根州,其州立大学拥有一定自治权限,有时州立大学获得的自治权过于夸张,使得其地位在行政与立法方面相当于一个郡,甚至于超过。在某些州,市独立于乡镇,且有时也独立于郡,如弗吉尼亚州全部为市。市是半自治体,其本质类似古时的城市国家架构。今天,美国共分10大地区、50个州和1个直辖特区(哥伦比亚特区WashingtonD.C.),共有3042个县或郡(county,路易斯安那州的郡为parish)。
地区新英格兰地区、中央地区、中大西洋地区、西南地区、阿巴拉契亚山地区、高山地区、东南地区、太平洋沿岸地区、大湖地区、阿拉斯加与夏威夷。
州,
美国各州州名及首府
联邦领地波多黎各自由联邦、北马里亚纳。
海外领地:有人居住:美属萨摩亚、关岛、中途岛、约翰斯顿岛、美属维尔京群岛;无人居住:贝克岛、豪兰岛、贾维斯岛、金曼礁、纳弗沙岛、帕尔米尔岛、威克岛。
历史地理:殖民时期以前,在四万多年前,有一批来自亚洲的流浪者,经由北美到中南美洲,这些人就是印第安人的祖先。当哥伦布到达他认为的新大陆时,居住在美洲的印第安人,约有3,000万,其中有大约2000万人住在现在的加拿大和美国中北部,其余绝大部分住在现在的墨西哥和美国南部。大约1万年前,又有另一批亚洲人,移居到北美北部,这是后来的爱斯基摩人。而最早到美洲的白种人大概是维京人,他们是一群喜好冒险的捕渔人,有人认为他们在1,000年前曾到过北美东海岸。殖民时期,1607年,一个约一百人的殖民团体,在乞沙比克海滩建立了詹姆士镇,这是英国在北美所建的第一个永久性殖民地,在以后150年中,陆续涌来了许多的殖民者,定居于沿岸地区,其中多来自英国,也有一部分来自法国、德国、荷兰、爱尔兰和其他国家。18世纪中叶,13个英国殖民地逐渐形成,他们在英国的最高主权下有各自的政府和议会。这13个殖民区因气候和地理环境的差异,造成了各地经济形态、政治制度与观念上的差别。独立运动,18世纪中叶,英国在美洲的殖民地与英国之间,已有了裂痕。殖民地的扩张,使他们产生某种自觉,自觉到英国的迫害,而萌生独立的念头。1773年,波士顿倾茶事件,反倾销。1774年,来自13州的代表聚集在费城,召开所谓第一次大陆会议,希望能寻出一条合理的途径,与英国和平解决问题。然而英王却坚持殖民地必须无条件臣服于英王,并接受处分。1775年,在马萨诸塞州莱克星顿点燃战火;1776年5月,在费城召开第二次大陆会议,坚定了战争与独立的决心,并发表著名的《独立宣言》,提出充分的理由来打这场仗。1777年10月,萨拉托加大捷,扭转了独立战争初期的不利的态势。此役使美国人民信心大增,并得到了国际上的支援。1778年2月法美签订军事同盟条约,法国正式承认美国。法国、西班牙、荷兰相继参战。1781年,约克城战役大捷,美军赢得决定性的胜利。约克敦战役后,除了海上尚有几次交战和陆上的零星战斗外,北美大陆战事已基本停止。1782年11月30日,英美签署《巴黎和约》草案,1783年9月3日,英国正式承认美国独立。向西扩张,19世纪初期,数以千计的人,越过阿帕拉契山,向西移动。有些开拓者,移居到美国的边界,甚至深入属于墨西哥的领地、以及介于阿拉斯加与加利福尼亚的俄勒冈。开拓者勇敢、勤奋地向西寻求更好的生活。南北战争,引起南北战争的原因,不单是经济上、政治上、军事上的问题,还包括了思想上的冲突。内战暴露了美国的弱点。对这个国家的存在,作了一番考验。经过了这次考验,美国才步向一个中央集权化之现代国家的坦途。南北之间,为奴隶问题而起争执,南方在全国政治上的主要方针,就在保护和扩大“棉花与奴隶”制度所代表的利益;而北部各州,主要是制造业、商业和金融的中心,这些生产无需依赖奴隶,这种经济上和政治上的冲突都是由来已久的。1860年代初期,11个南方的州脱离联邦,另组政府,北方则表示,为了统一将不惜付出任何代价。1861年,内战爆发了,这场美国人面对面的流血战,打了四年,南方遭到严重的破坏,而且留下深深的伤痕。1865年,北方战胜了,这项胜利不但显示美国恢复统一,而且从此全国各地不再施行奴隶制度。工业化与改革,19世纪初期,美国开始工业化,而内战之后则步入成熟阶段。在从内战至第一次世界大战的不到50年时间内,美国从一个农村化的共和国变成了城市化的国家。从1890到1917年的近30年间被称为所谓“进步时期”。1914年,第一次世界大战爆发;1917年,美国被卷入大战漩涡中,并且在世界上尝试扮演新的角色。大萧条和第二次世界大战,大萧条影响的不只是美国,世界各国都受到它的打击。经济大恐慌使上百万的工人失业,大批的农人被迫放弃耕地,工厂商店关门,银行倒闭,一片萧条。1932年,富兰克林·罗斯福当选总统,他主张政府应拿出行动来结束经济大恐慌,新政府虽然解决了许多的困难,但美国的经济还是要到第二次世界大战才苏醒起来.第二次世界大战之后,随着轴心国的战败、英法实力的衰退,美国和苏联成为了超级大国,世界被分成了东西方两大阵营。美苏及其各自阵营分别在军事、政治、经济、宣传各方面加紧准备,一如战时。这种状态,被称为“冷战”。冷战结束,美国历史自1960以来,许多方面仍是战后发展的延续。经济方面除了周期性的不景气,仍旧是不断膨胀;从城市移居到郊区的人口继续增加,1970年,居郊人口超过了居城人口。1960年初期,黑人问题成为美国内部最主要的问题。1960年代中期,许多美国人开始不满政府的对外政策。此外,由于工业的发展与人口的集中,60年代后期,生态环境的污染广受注意。70年代初期,由于能源危机而导致的经济萧条是大恐慌以来最严重的一次。70年代中期,美国经济一度复苏。但到70年代未期,又出现通货膨胀。1976年,美国建国200周年,全国举行各项庆祝活动。美国在冷战中最终拖垮了苏联,1991年,随着苏联的解体,美国成为世界上唯一的超级大国,世界两大阵营之间意识形态的壁垒也被打破了。1981年4月12日,美国成功发射了哥伦比亚号航天飞机,将人类又带入另一个太空新纪元。恐怖袭击与反恐政策,2001年发生于纽约和华盛顿的“9.11事件”对美国及全球产生巨大的影响,这次事件是人类历史上迄今为止最严重的恐怖袭击事件。美国政府对此次事件的谴责和立场也受到大多数国家同情与支持;全球各地在事件后都有各种悼念活动。该事件也导致了美国的外交政策集中于对付恐怖主义威胁。美国政府开始了反恐战争和行动,在2001年10月推翻阿富汗的塔利班政权。2003年,美国发动伊拉克战争,推翻萨达姆·侯赛因的政权,建立了伊拉克临时政府。2011年5月1日,本·拉登在巴基斯坦首都伊斯兰堡被美军用炸弹击毙。
城市:全美国有大约77%的人口居住于城市地区,其中又有半数以上集中于37座主要的大城市。这些城市也形塑了美国的文化、传统和经济。在2004年,全美共有251个超过十万人的都市,以及9个超过百万人的大都市,包括了许多重要的全球城市,例如纽约市、洛杉矶和芝加哥。若将市中心外的都会区域也算进去的话,美国有50个超过了百万人的大都会。此外,美国也是每年世界最佳居住城市评选中,国内城市上榜最多的国家。,
2010年美国都会区人口排名

文卫

美国是一个城市化水平极高的国家,约有81%的人口居住在都会区中(2005年年中数据)。相较而言,全球城市化水平为49%。美国的人口重心多年来一直向西南部转移,其中加利福尼亚州和得克萨斯州为美国人口最多的州。2008年,美国每个妇女平均育有2.1个后代。尽管如此,美国仍然是工业化国家中人口增长率最高的国家之一。据联合国预测,2050年美国人口将由现在的3.06亿人激增至4.02亿人。
人口:人类发展指数0.902(极高,2010年,世界国家和地区第4名,次于澳大利亚、新西兰),移民,美国移民或移民的后代主要居住在加利福尼亚州、纽约州、佛罗里达州、得克萨斯州、新泽西州和伊利诺伊州,占总数的70.4%,其中加利福尼亚州人口中25.9%的居民是在外国出生的,纽约州为19.6%。在大城市中,洛杉矶市的外国出生的人口占了29.6%,纽约市更高达36.7%。美国人口普查局发布的估计数据(在完成2010年人口普查前最后一次公布估计数字)显示,到2009年,全美少数族裔已占美国总人口的35%,逾1.07亿人;而白人人口则持平,约为一亿九千九百多万人。目前美国不少地区白人已经成为“少数民族”。数据显示,到2009年7月1日,少数族裔已经在夏威夷、新墨西哥、加州和得克萨斯四个州以及首都华盛顿哥伦比亚特区占人口的多数,在全国3143个县中有大约311个县的少数族裔人口也已超过50%。从族裔看,本次公布的数据显示,西裔人口增加了3.1%,达到了4,840万,占人口比例15.8%;亚裔人口增加2.5%,达1,370万,占美国人口4.5%;非洲裔增加不足1%,占美国人口12.3%,达到3770万,华裔家族已是美国的重要组成部分。
原住民:美洲土著居民中的绝大多数为印第安人。其祖先大约是在4万年前从亚洲渡过白令海峡到达美洲,或通过冰封的海峡陆桥到达。他们与亚洲同时代的人有某些相同的文化特色,例如用火、驯犬及某些特殊仪式与医疗方法。考古学和人类学认为印第安人的祖先和中国人有着一样的体质,如在美国有阿塔巴斯干人、阿尔贡金人、易洛魁人、苏人和马斯科基人等。大约1万年前,又有另一批亚洲人移居到北美北部,这就是后来的爱斯基摩人。而最早到美洲的白种人大概是一群喜好冒险的捕渔人维京人,在一千年前曾到过北美东海岸。在以后150年中,陆续涌来了许多的殖民者,定居于沿岸地区,其中多来自英国,也有一部分来自法国、德国、荷兰、爱尔兰和其他国家。
年龄:2008年,美国全国人口平均年龄为36.7岁,其中男性35.4岁,女性38.1岁。全国人口平均寿命78.14岁,其中男性为75.29岁,女性为81.13岁。
姓氏:长期以来,美国使用最多的十大姓氏基本全是盎格鲁-撒克逊姓氏。美国人口普查局统计显示,“史密斯”仍为美国第一大姓,用这个姓的有230多万人。第二名至第十名依次是约翰逊、威廉姆斯、布朗、琼斯、米勒、戴维斯、加西亚、罗德里格斯和威尔逊。其中“加西亚”和“罗德里格斯”这两个拉美姓氏首次进入“十强”。美国十大姓氏的变化反映了美拉丁裔人口猛增的趋势。
文化与自然遗产:美国丰富的自然资源和多样的民族文化使它成为极具吸引力的旅游国家。在大平原的西部大山区,有著名的大峡谷国家公园和黄石国家公园;靠太平洋的西海岸地区有风光绮旎、阳光灿烂的加利福尼亚州,旧金山和洛杉矶就位于此。在北部近加拿大边界附近,有著名的五大湖游览区,其中最壮观的景点是尼亚加拉大瀑布。此外,位于美国西面太平洋上的夏威夷群岛也是全球闻名的度假胜地。还有适于冒险者的科罗拉多大峡谷。美国共有21项世界文化与自然遗产(其中2项与加拿大共有),其中包括8项世界文化遗产,12项世界自然遗产,1项双重遗产。分别是:梅萨维德国家公园(1978年)、黄石国家公园(1978年)、大沼泽地国家公园(1979年)、大峡谷国家公园(1979年)、独立厅(1979年)、克卢恩和兰格尔—圣伊莱亚斯诸公园(1979年,1992年,1994年)、红木国家公园及州立公园(1980年)、猛犸洞穴国家公园(1981年)、奥林匹克国家公园(1981年)、卡霍基亚墩群遗址(1982年)、大雾山国家公园(1983年)、波多黎各的福塔莱萨和圣胡安国家历史公园(1983年)、自由女神像(1984年)、约塞米蒂国家公园(1984年)、查科国家历史公园(1987年)、蒙蒂塞洛和弗吉尼亚大学(1987年)、夏威夷火山国家公园(1987年)、陶斯普韦布洛(1992年)、卡尔斯巴德洞窟国家公园(1995年)、沃特顿冰川国际和平公园(1995年)、帕帕哈瑙莫夸基亚国家海洋保护区(2010年)。
教育:在美国,教育管理是州或地方政府的责任,而非联邦政府。不过,联邦政府教育部可以通过控制教育基金来施加一定程度的影响。学生有法定义务在公立学校接受从幼儿园到12年级的教育;通常,18岁才可以毕业,但是许多州允许16岁以上的学生离校。除了上公立学校,家长也可以选择在家教育孩子,或送他们去教会或私立学校。高中毕业后,学生们可以选择上公立或私立大学。公立大学从联邦或州政府接受经费,也接受其他管道的资金,但大多数的学生在毕业后仍需偿还学生贷款。私立大学的学费通常比公立大学还高。
高等教育:美国的大学很多,从360多年前移民美国的清教徒创建全美的第一所大学——哈佛大学后,美国的高等教育继承了欧洲古老大学如英国的剑桥大学和牛津大学的传统。发展到今天已有2600多所颁发学士、硕士和博士学位的四年制大学。而两年制的社区学院则多达3400所。这些大学没有固定的形式,有大有小,大的如得克萨斯大学奥斯汀分校有近5万名的学生,小的如加利福尼亚州的幽泉学院(DeepSpringCollege)只有26个学生。有的大学校园广阔美丽,教学设施齐全,有的大学则设在闹市当中的几所其貌不扬的教学楼里面,校园和周围的市区没有高墙和周围的市区完全融合在一起。美国的大学也有着公立和私立之分,有四年和两年之分,有区域性和全国性之分,有专科学院和综合学院之分等等。这些学校完全独立,与哪个政治、教派都没有关系,每个大学的日程表、教纲、教育宗旨,连发给各个教学员工的工资都不一样。美国的平均教育水准极高,联合国的经济指数调查中将美国的教育水准列为世界第一。目前有7,660万的美国人正在接受教育(从幼儿园直到大学都包括在内)。美国的许多高等院校有非常高的竞争力。在世界排名前500名大学中,美国占168所,前20名中,美国占17所。全美有约3600所大学。而最有名的有六所:哈佛大学、耶鲁大学、普林斯顿大学、麻省理工学院、斯坦福大学、加州理工学院,每次的全美或世界大学排名都能进前10名;超过80%的美国诺贝尔奖得主都曾在这六大名校之一学习或工作。哈佛大学的文科、商科是美国公认最好的;耶鲁大学的法科则是连续多年稳居全美第一;医学是约翰·霍普金斯大学、加利福尼亚大学旧金山分校等;计算机科学则是卡耐基梅隆大学;量子通信与计算则以麻省理工学院、普林斯顿大学和斯坦福大学见长;地质科学与理论物理则属加州理工学院的强项;麻省理工学院则有“世界理工大学之最”的美名。以上因素使美国成为全球最重要的教育枢纽,每年吸引不少来自世界各地的留学生慕名前来升学。其他享誉世界的美国高等学府还有宾夕法尼亚大学、哥伦比亚大学、康奈尔大学、布朗大学、达特茅斯学院、芝加哥大学、佐治亚理工学院、杜克大学、乔治·华盛顿大学、乔治敦大学、美国西北大学、加利福尼亚大学伯克利分校、加利福尼亚大学洛杉矶分校、北卡罗来纳大学教堂山分校、威斯康星大学麦迪逊分校、密歇根大学安娜堡分校、伊利诺伊大学香槟分校等。
宗教:美国有一多半的人信仰基督教,美国建国前的英国殖民地时期,没有宗教自由,当时存在非常严酷的宗教专制法令,对不信仰基督教的人进行歧视、迫害,而且基督宗教各派别控制的地区对其它派别的教徒也实行歧视政策。建国后,美国保障宗教自由的权利,政府实行政教分离制度,不支持也不反对任何一种宗教。但宗教在美国政治中相当活跃。大多数美国总统都宣称是基督教新教信徒,只有建国初期的几位总统是自然神论者,另有一人是天主教徒(美国第35任总统肯尼迪)。全国51.3%的居民信奉基督教新教,信奉其他宗教人口比例为天主教(23.9%)、摩门教(1.7%)、其他基督教(1.6%)、犹太教(1.7%)、佛教(0.7%)、伊斯兰教(0.6%)、其他宗教(2.5%),不属于任何教派的占4%(2007年,美国中央情报局)。
社会福利:美国社会安全福利制度创立于1935年。由美国联邦政府卫生教育福利部主持。50多年来,这一制度已为美国人广泛接受,并成为人们生活中的一个重要组成部分。美国的社会福利分为社会保险和非社会保险两种。属于社会保险福利项目的有:老残保险、失业保险和其他就业保险;属于非社会保险福利项目的有:对抚养儿童困难家庭的补助、社会保障收入、食品券、医疗补助、住房补助和能源补助。该制度自创立以来,历经多次改革,内容得到不断补充和更新。这制度草创之初,仅限于保障部分工商界蓝领工人及其家属的利益,1939年增加规定,劳动者如死亡,其遗属可以领取社会安全金;劳动者退休后,依靠其抚养的家属也可以领取社会安全金。目前每个月从政府福利单位领取福利金的人约有3400余万人。它的保障范围较广,包括医疗服务、残废保险、退休及残疾人子女教育补助金、社会安全福利金、失业救济金以及对低收人家庭子女的津贴、对失业者的工作训练补助以及学童营养等。
医疗卫生:美国医疗条件总体水平较高,设施完善,提供医疗的机构主要有医院、医生诊所、护理院、康复中心、独立的诊断中心和药房等。近60%的医生拥有自己的诊所。在美国买药要去药房购买,有些超级市场和折扣商店内也设有药房。合法购买处方药必须有医生开的处方。医疗保险组织对医院的制约度很大,它严格规定了医疗费用偿付标准,建立了整套衡量医疗资源是否合理使用的评价标准。由于住院费用昂贵,保险公司为控制医疗费用,致力于降低病人住院天数,要求病人在急性病医院(AcuteHospitalorShort-termHospital)经过治疗(平均住院5-7天)进入恢复期后,即转到费用相对低廉的护理院(SNFs)或家庭护理中心(Familycarecenter),或者直接在医生诊所随诊。
文化艺术:美国梦,美国梦(AmericanDream),源于英国对美国的殖民时期,发展于19世纪,是一种相信只要在美国经过努力不懈的奋斗便能获致更好生活的理想,亦即人们必须透过自己的勤奋、勇气、创意、和决心迈向繁荣,而非依赖于特定的社会阶级和他人的援助。通常这代表了人们在经济上的成功或是企业家的精神。许多欧洲移民都是抱持着美国梦的理想前往美国的。尽管有些人批评美国梦过度强调了物质财富在衡量胜利和快乐上扮演的角色,但许多美国人的确认为,这种获致成功的机会在世界上其他国家是找不到也并不存在的。因为与其他大多数国家不同的是,在美国拥有的经济自由相当多,政府扮演的角色相当有限,这使得美国的社会流动性极大,任何人都有可能透过自己的努力迈向巅峰。从美国独立直至19世纪末期,广大的土地都无人居住和拥有,任何有心人都可以加以占据并投资和开垦。而到了工业革命时期,美国庞大的自然资源和先进的工业技术则使得快速的社会流动变的可能,而且这种趋势仍在一天一天的增加中。
节假日:
美国联邦法定假日
 
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